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2024年06月25日

黑猩猩可以用植物进行自我治疗,将森林用作药房

黑猩猩可能把森林当作自己的私人药房。根据一项新的研究,当它们生病时,灵长类动物似乎会寻找并食用具有抗菌和抗炎特性的植物。

长期以来,观察家们一直怀疑黑猩猩利用植物进行自我治疗。现在,上周发表在该杂志上的一篇新论文PLOS 一号提供了更多证据来支持这一观点。

研究人员在乌干达的布东戈森林跟踪了两组野生黑猩猩八个月。他们记录了动物吃了什么,以及它们是否生病了——他们通过检查它们的粪便是否有寄生虫,测试它们的尿液中免疫细胞水平升高并寻找伤口来确定这一点。

然后,研究小组研究了生病的黑猩猩吃过的13种植物的样本。虽然这些植物对动物的营养价值很小,但它们确实具有药用价值。通过分析植物的提取物,科学家们确定了88%抑制了细菌的生长(包括一些已知会导致人类疾病)的药物,33%的患者表现出抗炎活性。

在一个案例中,一只患有腹泻和绦虫的黑猩猩离开了他团队的常住家,来到了森林中一个有很多绦虫的地方。Alstonia boonei树。他捡起一些树上的枯木,然后咀嚼起来。当科学家们测试枯木时,他们发现“该物种的提取物具有高水平的抗菌和抗炎活性,”他们在论文中写道。

另一只黑猩猩一瘸一拐,因为他的一只手受了重伤。他离开他的团队几米远,寻找并吃掉一种叫做Christella parasitica 寄生虫.这是在30年的研究中,第二次有人记录到黑猩猩吃这种植物。后来,当研究人员测试这种蕨类植物时,他们发现它“产生了非常高的抗炎活性”,这可能有助于减轻黑猩猩手部的肿胀和疼痛。

研究人员写道,这些发现并不是黑猩猩自我用药的明确证据,但它们为这种行为提供了“强有力的支持”。这些结果也增加了关于黑猩猩的不断增长的知识体系,黑猩猩在进化树上从人类分裂出来大约600万至800万年前.

“发现这一点总是非常令人着迷我们最亲近的亲戚表现出我们人类也表现出的行为,“说伊莎贝尔·劳默,马克斯·普朗克动物行为研究所的灵长类动物学家和认知生物学家,他没有参与这项研究,他向华盛顿邮报弗朗西斯·维纳尔。

对黑猩猩的观察也可能有助于发现人类的新药,或者至少有助于缩小搜索范围。

“我们无法测试这些森林中的[每一种植物]的药用特性,”该研究的主要作者说埃洛迪·弗雷曼,英国牛津大学的灵长类动物学家,到BBC新闻' 维多利亚·吉尔。“那么,为什么不测试我们掌握这些信息的植物——黑猩猩正在寻找的植物呢?”

目前尚不清楚黑猩猩如何了解哪些植物可能有助于让它们感觉更好。但他们“可能使用了与人类相同的试验和观察方法来寻找有效的药物,然后将信息传递给他们的后代,”他们说约翰·阿纳森,渥太华大学的植物化学家和民族药理学家,他没有参与这项研究,以科学丹尼斯·诺米尔(Dennis Normile)。

黑猩猩并不是唯一可能使用药物的非人类动物。2022 年 6 月,研究人员观察到一只苏门答腊猩猩治疗自己的伤势有一种叫做黄根的药用植物。他不仅吃茎和叶子,还把汁液和药膏涂在伤口上。

还看到了海豚摩擦具有抗菌和抗菌特性的珊瑚和海绵。研究表明,他们可能正在利用无脊椎动物来抵御皮肤感染。棕熊可能会在具有抗真菌和抗寄生虫特性的树木上刮背以驱除蜱虫,而大鸨食用可以对抗性传播感染的植物。

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