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2024年06月26日

这些令人惊叹的蝴蝶不停地飞越大西洋 2,600 英里

2013年10月,杰拉德·塔拉韦拉(Gerard Talavera)在法属圭亚那的海滩上散步时,遇到了一个让他停下脚步的景象:大约有十只蝴蝶用破烂的翅膀飞来飞去。

这些不仅仅是任何蝴蝶。他们是彩绘女士(凡妮莎·卡杜伊),一种引人注目的橙色、黑色和白色物种,在世界各地都很常见,但通常找不到在南美洲。他想知道这些昆虫是如何远离它们的典型范围的。

彩绘女士定期从欧洲迁徙到撒哈拉以南非洲长达 9,000 英里。但在旅途中,他们沿途停下来休息和加油。到达南美洲需要穿越大西洋,没有喘息的机会。

塔拉韦拉巴塞罗那植物研究所的昆虫学家和他的同事们在过去十年中一直在研究这个问题。而现在,他们认为他们可能有答案。

研究人员周二在该杂志上报道,这些蝴蝶可能在有利的风力条件下从西非穿越大西洋进行了2,600英里的跋涉自然通讯.

“这是一部出色的生物侦探作品,”说大卫·洛曼,纽约市立-🔥best 365官网体育投注的进化生态学家,他没有参与这项研究,他向《纽约时报》'莫妮克·布鲁耶特。

虽然迁徙的昆虫是众多,科学家很难做到跟踪.研究人员无法像对待其他生物那样安装跟踪设备,因为硬件通常太大太重,无法由昆虫小而轻的身体携带。他们可以使用雷达,但只能用于监控特定区域。

相反,科学家历来依靠公民科学家的观察来拼凑昆虫的迁徙路线。但这种方法并不完美,仍然主要取决于有根据的猜测。

为了弄清楚这些彩绘女士是如何来到法属圭亚那的,研究人员从多个角度探讨了这个问题。他们查看了蝴蝶到来前几周的天气数据,发现风况本来可以支持从非洲到南美洲的航行。

他们还对蝴蝶的基因组进行了测序,并了解到它们是来自非洲和欧洲的昆虫的亲戚,这有助于他们排除这些迁徙者从北美飞来的可能性。此外,他们还分析了蝴蝶翅膀中的同位素,这些同位素可以指向它们的起源地——这表明它们出生在西欧和西非。

为了提供另一条证据,研究小组对粘在蝴蝶身体上的花粉粒的DNA进行了测序。这使他们能够识别这些生物最近访问过的植物——Guiera senegalensisZiziphus spina-christi(脊柱克里斯蒂紫蛾),两种灌木品种,只在西非雨季结束时开花。

总而言之,他们的侦查强烈表明,这些彩绘女士飞越了大西洋,这是以前从未有过的壮举。

“结合这些技术真的很有帮助,让我们到达了我们以前无法到达的地方,”塔拉韦拉说国家地理杰森·比特尔(Jason Bittel)。

风是蝴蝶旅程中一个特别重要的因素,科学家估计这需要五到八天。相同的气流 - 称为撒哈拉空气层—负责吹尘从非洲的撒哈拉沙漠到南美洲,它帮助亚马逊河流域施肥。有时,灰尘一路吹到佛罗里达州,它可以暂时阻止飓风.

现在,科学家们了解到撒哈拉空气层对昆虫也很重要。

“蝴蝶只能使用一种在主动飞行和风滑翔之间交替的策略来完成这次飞行,”该研究的合著者说埃里克·托罗-德尔加多,西班牙进化生物学研究所的生物学家,在陈述.“我们估计,如果没有风,蝴蝶最多可以飞行780公里(485英里),然后消耗掉所有的脂肪,从而消耗掉它们的能量。

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